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MADERA DE PINO: UNA GUÍA GENERAL

El pino es pino, ¿verdad? No exactamente. Hay una gran variedad de densidad y fuerza cuando se trata del género Pinus. Tome una de las especies de pino amarillo del sur, el pino de hoja corta , por ejemplo: tiene propiedades de resistencia que son aproximadamente equivalentes a las del roble rojo (con la notable excepción de la dureza), y en algunas categorías, como la resistencia a la compresión paralela a la fibra, ¡el pino es más fuerte!

Sin embargo, también hay muchos tipos de pino que son considerablemente más débiles y, aunque ciertamente tienen un lugar destacado en la industria de la construcción, al usar todas las especies indistintamente con el nombre genérico “pino”, creamos una imagen muy inexacta de este interesante género de madera!

Puede ser útil saber lo que realmente tienes, así que repasemos algunos de los tipos clave de pino que se ven hoy:

LOS PINOS SUAVES

Este grupo se caracteriza por pinos con baja densidad, veta uniforme y una transición gradual de madera temprana a tardía. Las especies de este grupo no pueden separarse de forma fiable unas de otras, pero puede ser útil reconocer sus características para distinguirlas de los pinos duros. Hay tres especies principales de pino blando:

  • Pino de azúcar (Pinus lambertiana)
  • Pino blanco occidental (Pinus monticola)
  • Pino blanco del este (Pinus strobus)

De los tres, el pino blanco del este tiende a tener la textura más fina (es decir, las traqueidas de menor diámetro) y los canales de resina más pequeños. El pino de azúcar, por el contrario, tiene la textura más gruesa y los canales de resina más grandes. El pino blanco occidental se encuentra en algún lugar entre las dos especies mencionadas anteriormente. Todas las especies pesan casi la misma cantidad, con pesos secos promedio que oscilan entre 25 y 28 libras / pie3.

La cuarta especie en el grupo de los pinos blandos, no tan comúnmente utilizada:

  • Pino Limber (Pinus flexilis)

LOS PINOS DUROS

Este grupo es algo opuesto a los pinos blandos, no solo en áreas obvias de dureza y densidad, sino también en lo que respecta a la transición de la madera temprana a la tardía y la uniformidad del grano. Los pinos duros en general tienden a tener una transición más abrupta de madera temprana a madera tardía y tienen una apariencia de grano desigual (aunque puede haber ciertas especies que son excepciones). En general, el peso seco promedio de las especies de pino duro varía entre 28 y 42 libras / pie3.

Subgrupo A: Pinos amarillos del sur

Las principales especies de este grupo encajan en el perfil característico del pino duro: tienen las densidades más altas (entre 36 y 42 libras / pie3 de peso seco promedio), transiciones muy abruptas de madera temprana a madera tardía y tienen una veta muy desigual. Todas las especies de este grupo son esencialmente indistinguibles entre sí, incluso bajo un examen microscópico.Las cuatro especies principales de pino amarillo del sur son:

  • Pino de hoja corta (Pinus echinata)
  • Pino Slash (Pinus elliotti)
  • Pino de hoja larga (Pinus palustris)
  • Pino Loblolly (Pinus taeda)

Además, hay una serie de otras especies menores que comprenden el pino amarillo del sur. Estas especies se utilizan con mucha menos frecuencia para la madera aserrada que las especies principales, y también tienen densidades ligeramente más bajas (de 32 a 36 libras / pie3 en promedio). Algunas de las especies menores de pino amarillo del sur son:

  • Pino de arena (Pinus clausa)
  • Pino abeto (Pinus glabra)
  • Pino de montaña de mesa (Pinus pungens)
  • Pino de brea (Pinus rigida)
  • Pino de Virginia (Pinus virginiana)
  • Pino de estanque (Pinus serotina)

Finalmente, una especie adicional se cultiva comúnmente en plantaciones y es casi idéntica a las cuatro especies principales de pino amarillo del sur enumeradas anteriormente:

  • Pino caribeño (Pinus caribaea)

Subgrupo B: Western Yellow Pines

Esta agrupación se puede considerar como una posición intermedia entre los pinos blandos y los pinos duros. A diferencia de los pinos amarillos del sur, este grupo no se ajusta a las características habituales de los pinos duros. Aunque las especies incluidas tienen transiciones relativamente abruptas de madera temprana a madera tardía, tienden a ser más livianas (el peso seco promedio varía de 28 a 29 libras / pie3) y tienen una apariencia de grano más uniforme. Las dos especies principales de este grupo son tan similares en sus características de trabajo que se venden y comercializan indistintamente. La madera de construcción de este grupo está estampada con las iniciales PP-LP, que representan las dos especies de pino amarillo occidental:

  • Pino Lodgepole (Pinus contorta)
  • Pino Ponderosa (Pinus ponderosa)

Aunque estas dos maderas son difíciles de distinguir desde un punto de vista anatómico (el pino Ponderosa tiende a tener canales de resina un poco más grandes), a veces pueden separarse observando la madera a mayor escala.

Los árboles de pino Ponderosa generalmente tienen diámetros de tronco más grandes que el pino Lodgepole (de dos a cuatro pies para Ponderosa versus uno a dos pies para Lodgepole). En consecuencia, la madera de pino Ponderosa generalmente proporciona madera más ancha, más libre de nudos y tiene arcos más amplios en los anillos de crecimiento en comparación con el pino Lodgepole.

Una tercera especie, mucho menos común, está estrechamente relacionada con el pino Ponderosa:

  • Pino de Jeffrey (Pinus jeffreyi)

El pino Jeffrey y el pino Ponderosa son anatómicamente indistinguibles y no se hace ninguna distinción comercial entre la madera de las dos especies; ambos se venden simplemente como pino Ponderosa.

Algunos otros pinos amarillos diversos que no son del todo “occidentales”, pero que comparten muchos de los mismos rasgos que las especies mencionadas anteriormente son:

  • Pino Jack (Pinus banksiana)
  • Pino radiata (Pinus radiata)

Jack Pine crece más al este (y al norte) y comúnmente se mezcla con varias especies de piceas, pinos y abetos y se marca con la abreviatura SPF. Generalmente, la formación de hoyuelos en las superficies aserradas parecerá más tenue y menos común en Jack Pine que en Lodgepole Pine.

Originario de la costa de California, hoy el pino radiata se cultiva casi exclusivamente en plantaciones, sobre todo en Chile, Australia y Nueva Zelanda. En el hemisferio sur, donde los pinos verdaderos están esencialmente ausentes, es el pino más comúnmente cultivado y es valorado por su rápido crecimiento y utilidad, tanto como fuente de madera para construcción como como pulpa de madera en la industria del papel.

Subgrupo C: Red Pines

En los Estados Unidos, este grupo está compuesto por una sola especie:

  • Pino rojo (Pinus resinosa)

También hay un par de especies estrechamente relacionadas que se encuentran en Europa:

  • Pino austríaco (Pinus nigra)
  • Pino silvestre (Pinus sylvestris)

Subgrupo D: Pinyon Pines

Transición abrupta del contrachapado a madera tardía, anillos de crecimiento estrechos, numerosos canales de resina, aumento de peso, diámetro pequeño, olor interesante, rara vez se utiliza para madera.

  • Pino piñonero (Pinus edulis)
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